*UPDATE* Spanish translation added at bottom of the article.

Photos by Darren M. Edwards

On Feb. 17 a group of locals gathered under the gazebo at Vernon Worthen Park. They stood together in a show of solidarity with the immigrant, refugee, Latino/a/x, and Muslim members of our St. George community.

How do you evaluate the effectiveness of a protest or a vigil? Is it the amount of people drawn? The amount of media coverage gained? The opposition response?

Like with anything, it would seem the best way to determine just how effective the event ended up first requires identifying its goals. Often, these types of actions are taken to raise awareness. Sometimes they’re meant to disrupt the status quo. Others are meant to demonstrate the voice of the people in regards to certain legislation. Action St. George, the group who organized the Feb. 17 vigil, stated their purpose in a press release. They organized the event “to hear the personal stories of those most affected by the building assault on immigrant rights” and to show support for the same.

The Feb. 17 vigil cannot be described as anything other than powerful success.

As I drove to the vigil, I had images of a group made up entirely of white people standing together talking about how important it is to unit in solidarity with these groups. This is what I feared might happen. Thank god that’s not what I walked into.

The gazebo was filled with more diversity than most locals might think exists in St. George. There were people who’d come to America from places as different as Mexico to Russia. Some legal, some not yet. They all bravely shared their stories. I imagine that dozens upon dozens more would like to have attended the event but feared what could happen if they did due to the political atmosphere.

We found strength in each other. Some found, I imagine, a small sense of relief as they shared the very personal stories of how and why they came to America and their fears for what is happening in the country right now. Everyone listened to these stories and gained perspective, understanding, and a strengthened sense of community. Nothing destroys ignorance about a people faster than listening to the stories of those people, seeing the emotion on their faces and hearing it in their voices. From the story of the man who gained his citizenship on Sept. 11 to the story of a family who faces their small child being sent back to a country where he no longer has any relatives, you couldn’t help but feel a desire to stand together with them as a community.

There will be more events, more vigils and protests. There are so many groups under increasing attack right now. Women. People of color. Immigrants. Natives. Our environment. Take advantage of these opportunities to learn about groups and people outside of yourself. If you belong to one of these groups, come and tell others what you need. We are not one, but we can stand as one.

Spanish translation provided by Ingrid Tabash

Diversidad de St George a la luz de las candelas.

Por Darren M. Edwards

La noche de ayer, un grupo de nuestra comunidad se reunió en la glorieta del Parque Vernon Worthen. Se unieron a demostrar solidaridad con los inmigrantes, refugiados, latinos y musulmanes que son parte de la comunidad de St George.

Cómo se evalúa la efectividad de una protesta o una vigilia? Será por la cantidad de gente que atrae?  Será la cantidad de cobertura que alcanza en los medios de comunicación? O será la respuesta de la oposición?

Como en todo, pareciera que la mejor manera de determinar que tan efectivo fue un evento es necesario primero identificarlas metas.  A menudo este tipo de acciones se utilizan para crear conciencia. En otras ocasiones se utilizan para desestabilizar el status quo.   Otra veces desean demostrar la posición que se tiene ante cierta legislación.  Action St George, el grupo que organizó la vigilia de la noche del Viernes, detalló su propósito en un enunciado de prensa. Organizaron el evento para  “escuchar las historias personales de aquellos más afectados por el constante asalto a los derechos de los inmigrantes”  y a la vez mostrar su apoyo con estos grupos.

La vigilia de el viernes no se puede describir de otra forma más que un éxito total.

Cuando manejaba hacia la vigilia, me imaginaba un grupo conformado por completo de gente blanca, conversando sobre lo importante de estar unidos en solidaridad con estos afectados. Esto es lo que me temía que sucedería, gracias a Dios eso no fue lo que me encontré.

La glorieta estaba llena de una diversidad de personas que la mayoría de los locales no se imaginan que existe en St George. Había gente que vino  a América de lugares tan diferentes, de México a Rusia.  Algunos legales, otros en proceso. Todos de manera valiente compartieron sus historias.  Me imagino que a muchos otros les hubiera gustado asistir al evento pero se sintieron temerosos de hacerlo debido a la situación política actual.

Encontramos fortaleza entre nosotros. Algunos, me imagino, encontraron un alivio al compartir esa historia tan personal de cómo y porqué vinieron a América y de los temores que sienten por lo que está pasando en nuestro país ahora.  Todos los que escuchamos las historias ganamos una perspectiva, comprensión y fortaleza del sentido de comunidad.

Nada destruye la ignorancia sobre las personas tan rápido como oír la historia de estas personas, ver las emociones en sus caras, oírlas en sus voces.  Desde la historia del hombre que obtuvo su ciudadanía el 11 de setiembre, hasta la historia de la familia que se enfrenta a la deportación de un niño pequeño a un país en donde ahora no tiene familia alguna, era inevitable el deseo de estar ahí con ellos, todos juntos en comunidad.

Van a haber más eventos, más vigilias, más protestas. Hay tantos grupos que están siendo atacados en estos momentos. Mujeres. Personas de color.  Inmigrantes. Nativos Americanos. Nuestro medio ambiente. Tome ventaja de esta oportunidad  de aprender sobre estos grupos y esta gente y si pertenece a uno de estos grupos acérquese y dígale a otros que necesita.  No somos uno, pero estamos como uno.

Articles Related to “Diversity in St. George shown by candlelight”

St. George Pride Festival celebrates life and love

So you want to change the world? God and Satan have shown you the way

Let’s stop pretending identity is a simple concept

Facebook Comments